昭和58(1883)年、重厚長大型の産業に頼っていた今治市をさらに発展させようと、市の中央部から西北方向に向けて広がる山間部を開発し、商業・産業都市とする産業地域と、住宅地と学園都市地域という2つの地域にして、活力ある新たな街づくりが開始されました。ところが、この構想は、なかなか前に進みませんでした。
 平成11(1999)年のしまなみ海道開通に伴い、この構想がようやく動き始めます。当時の加戸守行知事のバックアップにより、翌12年には事業のゴーサインも出て、土地買収も完了して、工事スタートにようやくこぎ着けることができました。平成24(2012)年に造成工事が完了しますが、今治の発展のためには企業を誘致しなければなりません。
 そこで私たちは、多くの企業人や教育機関の人たちに声をかけまくります。その中で、誘致への関心を持っていただいたのがイオンでした。

 平成19(2007)年、当時のイオン(株)林専務(現相談役)から、今治新都市にイオンが進出したいと、私のところに連絡が入りました。これがしまなみ海道の近くという立地に注目していたイオン今治進出のスタートです。
 当時開発の責任者だったイオンモール(株)岩本顧問(前副社長)とともに、今治商工会議所など各種団体への挨拶回りに度々同行したことを思い出します。イオンは、この年の4月17日に競争入札で開業の権利を落札しました。
 しかし、リーマンショック後の経済が伸び悩んだことや、平成23(2011)年の東北大震災などの景気低迷などを理由に大幅に進出が遅れ、平成26(2014)年春までに開業することは持ち越されます。
 平成26(2014)年6月7日、イオンは、ようやく起工式を行い、私も式典に参加させていただきました。
 そして、平成18(2016)年4月23日、敷地面積約3万6905坪で、駐車台数は約2900台、地上2階建てで、四国初出店20店舗、愛媛初出店17店舗を含む約120店舗を含む「イオンモール今治新都市」がオープンしました。
 関わらせていただいた一人として大変うれしく思います。

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